Appel à contribution - Dossier William T. Vollmann

1 Août 2011

William T. Vollmann est une voix importante de la littérature américaine contemporaine et son oeuvre s'impose depuis quelques années comme une incontournable. La publication en 2003 du traité en sept tomes Rising Up and Rising Down: Some Thoughts on Violence, Freedom and Urgent Means marque l'aboutissement d'un travail de plus de vingt ans au cours duquel l'auteur a parcouru le globe et l'histoire des civilisations afin de dresser un portrait de la violence qui anime l'humanité. Ce tour de force, s'il impressionne par sa démesure, pose également avec vigueur la question de la validité de toute entreprise littéraire. À la contingence de la fiction et à la pensée abstraite, Vollmann oppose une écriture ancrée dans le réel, une écriture qui se nourrit de l'expérience de l'écrivain, préférant une démarche empirique aux spéculations de l'intellectuel retiré dans sa tour d'ivoire. Vollmann ne tourne pourtant pas complètement le dos à la théorie, bien au contraire, puisque la volonté de raconter l'histoire de ceux qu'il rencontre participe d'une vaste entreprise réflexive. Si cela est particulièrement visible dans sa pratique de l'essai, son écriture romanesque reflète elle aussi les préoccupations sociales de l'auteur, et ce, depuis You Bright and Risen Angels (1987), qui propose une réflexion science-fictionnelle sur la polarisation des forces réactionnaires et révolutionnaires du siècle dernier. Vollmann donne une voix sensible et dure aux marginaux et aux parias de notre époque dans Thirteen Stories and Thirteen Epitaphs(1991) et Whores for Gloria (1994). Il explore à sa manière bien particulière le roman policier avec The Royal Family (2000). Avec The Rifles (1994) et Central Europe (2005), il se lance dans le roman historique pour raconter respectivement les expéditions dans le Grand Nord et les totalitarismes soviétique et nazi. L'oeuvre de Vollmann est un appel à la réflexion, mais également à la compassion. Dans la préface de Rising Up and Rising Down, l'auteur insiste sur l'effectivité de l'écriture, sur la possibilité qu'elle a de sauver des vies : « Rising Up and Rising Down is a critique of terrorist, defensive, military and police activity, combined with some more general thoughts on when violence may be appropriate. I offer it to you, my unknown reader, in the hope that it may someday save a life or comfort a seeking mind. » (Nous soulignons) L'équipe de Salon double souhaite saisir la balle au bond en proposant à ses collaborateurs de participer à l'élaboration d'un dossier critique sur l'oeuvre de Vollmann. Les gens intéressés à proposer une lecture à propos d'une ou de plusieurs oeuvres de cet écrivain sont invités à contacter le comité de rédaction de Salon double. Le protocole de rédaction de Salon double est disponible à l'adresse suivante : http://salondouble.contemporain.info/protocole-de-redaction-du-salon-double Les propositions de lecture doivent être envoyées à salon-double@contemporain.info avant le 1 août 2011.